为什么民主党人有望提高价格?

作为一名自由主义者,我通常会忽略大选季节带来的红蓝团队政治。但是这一季新民主党向选民发出的信息似乎非常疯狂,我需要强调它。简而言之,民主党人说“投票给我们,所以我们可以提高你的价格。”当然,他们没有使用这些词语,但他们所倡导的内容归结为完全相同的东西。 显然民主党人在这次选举中面临一个奇怪的问题。对于所有关于僵局和阻挠的牙齿,他们实际上拥有相当充分的立法成就:法案,旧车换现金,奥巴马医改,金融监管以及布什减税政策的到期。唯一的问题是没有民主党人似乎想要在这个记录上运行(并且正确地考虑到这个立法民意调查的多少)。 因此,尽管有一个相当活跃的国内立法记录,民主党人已经选择为这次选举寻找新的问题:抨击中国。特别是民主党人声称,面对来自中国政府的不公平竞争,美国制造业基地正在下滑,中国政府通过货币操纵和出口补贴不公平地帮助自己的制造商。 我说的是:那又怎样? 我们应该感到高兴的是,中国政府和人民认为可以用自己的钱来补贴美国企业和消费者的低价。上周,奥巴马总统向中国总理施加了巨大的压力,要求人民币升值,人民币升值将导致美国所有中国商品价格上涨。这样的举动有什么可能的意义,特别是在经济衰退中? 芝加哥大学经济学家Christian Broda和John Romalis一直致力于收入分配。几年前,他们发表了一篇论文,展示了我们对收入不平等的衡量标准是如何被夸大的,因为衡量标准假设富人和穷人都经历了相同的通货膨胀率。事实上,研究发现,在过去十年左右,穷人的通货膨胀率远低于富人,这在很大程度上是由于中国进口的商品在沃尔玛(另一家民主党人喜欢的煽动者)。 可悲的是,如果没有过去的保护主义措施,低收入美国人的价格可能会更低。当人们看到进口关税最高的商品时,人们会看到通常占穷人购买量不成比例的商品:烟草,服装,轮胎,汽车零部件,水果和蔬菜。所有这些都通过进口关税提高了20-350%的价格。 这意味着,与此同时,民主党再次提出收入不平等加剧的问题,他们试图阻止一些最强大的工作力量,以减轻这些收入差异。毫无疑问,如果民主党成功地改变中国的货币政策和/或对中国商品征收新的关税(税收),所有美国人的价格都会上涨,但对于据称是民主党选区的低收入阶层来说尤其如此。 这一整体努力中最令人沮丧的部分是它瞄准了一个神话:美国制造业基础的衰落。事实上,美国制造业产出继续创下历史新高 - 尽管目前经济衰退,但今天美国制造业产出仍比1990年高出40%。 当然,在过去几十年中,制造业就业人数占总就业人数的比例有所下降。但这种相对下降与农业就业的历史性下降没有什么不同,从(根据经济学家马克佩里)高达90%到今天的2.6%。没有人会将我们的农业部门描述为“生病”或“衰退”。 事实上,制造业中经常被描述为“衰落”的只不过是前进的进步。我记得在20世纪70年代,政治左派非常直言,认为工厂工作是无意识和非人化的。发生了什么变化?他们希望减少粗暴的劳动工作和使用人类思维的更多工作,这就是我们今天所拥有的。突然间他们今天想要更多的流水线工人? 当然,这次对中国的新攻击(这在很多方面反映了20世纪80年代后期日本的抨击)背后的真正原因只是过时的寻租行为。一些公司及其工人将从中国商品价格上涨中受益,而大多数使用中国投入的消费者和企业将受到损害。但后者是分散的,组织不良,而少数受益者愿意去床垫得到政府的帮助。 在一个理智的世界里,民主党人将庆祝中国进口作为当今美国最大的反贫困计划之一。不幸的是,他们将在11月份向选民提出要求我们提高经济衰退的价格。他们不想竞选连续庆祝现金换旧车,这也就不足为奇了,但这似乎没什么好看的。

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